Великобритания испытала модернизированный вертолет Merlin

27.10.2010
Авиация
Великобритания испытала модернизированный вертолет Merlin

Модернизированная версия вертолета AgustaWestland AW101 Merlin ВМС Великобритании совершила первый полет, сообщает Flightglobal. Летные испытания вертолета проводятся в рамках проверки новых систем, установленных на Merlin во время модернизации. После завершения проверок, все вертолеты Merlin , стоящие на вооружении ВМС Великобритании, будут модернизированы до новой версии Mk.2.
Первый полет Merlin Mk.2 состоялся на аэродроме завода AgustaWestland в Йовиле графства Сомерсетшир. Машина пробыла в воздухе 35 минут. До конца года вертолет должен совершить еще четыре полета, после чего он будет передан компании Qinetiq для проверки бортовых систем управления полетом. Затем Merlin Mk.2 приступит к испытаниям ВВС на боевое применение.
Контракт на модернизацию вертолетов Merlin был заключен с итальянской компанией AgustaWestland в 2006 году. Сумма сделки составила 750 миллионов фунтов стерлингов (1,13 миллиарда долларов). По условиям сделки, AgustaWestland с помощью американской компании Lockheed Martin модернизирует 30 Merlin до версии Mk.2. Все работы будут проводиться в рамках программы продления сроков службы вертолетов на вооружении ВМС.
В ходе модернизации вертолета была заменена часть бортовых систем, установлены новые дисплеи в кабине пилота, а также обновлены системы связи и навигации. Более подробная информация о технических нововведениях пока неизвестна. Полномасштабные работы по модернизации всех вертолетов Merlin начнутся в 2012 году, а первая улучшенная машина будет передана ВМС в 2013 году.
Транспортный Merlin способен перевозить 24 бойца в полной экипировке или 16 носилок с ранеными. Грузоподъемность машины составляет 5,4 тонны. Вертолет способен совершать полеты на скорости до 280 километров в час на расстояние до 1,2 тысячи километров. Merlin может быть вооружен пятью пулеметами калибра 7,62 миллиметра, двумя противокорабельными ракетами, четырьмя торпедами, глубинными бомбами или неуправляемыми ракетами.

Источник